Call for 2014 review input and award nominations

As in the past years (2013, 2012, 2011, 2010), I would like to create a post or two summarizing the sortition- and distribution-by-lot-related developments of the year and the activity here on Equality-by-Lot.

Please use the comments to give your input on what you think are the most mention-worthy events or essays of the past year.

This year I had the idea of initiating a yearly award for the most notable sortition-related article, essay or activity (or maybe a few awards covering a few categories). The award I am thinking of is mostly honorary rather than material (with maybe a token gift). Comments regarding the award(s) idea and nominations are also hereby solicited.

8 Responses

  1. Aqui en España el proceso constituyente del partido politico Podemos ha posibiltado que la idea del sorteo para acceder al poder político haya llegado a mucha gente. Mas que nunca antes. Creo que ese publico tiene un perfil de izquierdas como es logico siendo Podemos un partido de izquierdas.
    Es imposible calcular el impacto de esta difusión masiva. Pero creo que, a pesar de haber sido una difusion que no ha tratado en profundidad las propiedades de la herramienta, algunos centenares de personas pueden


  2. … descubrir el sorteo y empezar a valorarlo como una herramienta democratica de primer orden.
    Me.parece buena idea lo del premio. Tengo ya escrito el trabajo que recibirá el premio del 2015. Xd. El problema es cómo constituir el jurado que.conceda los premios.


  3. Nos podría dar un URL para información sobre propuestas para el sorteo del partido Podemos?


  4. Tomas,

    I agree. I think that the calls for sortition within Podemos are the most important sortition-related event of 2014.

    I’d be happy to read your submission for the 2015 best sortition essay. For now, I am interested in nominations for 2014 essays/videos/pieces of activism/etc. The jury would be all readers of Equality-by-Lot who would to cast a vote.


    There are some links about sortition and Podemos in the post about Podemos.


  5. David

    Click to access Sumando-Podemos-.Documento-organizativo.pdf

    Este link te da acceso a la propuesta organizativa que obtuvo el 12% de los votos (la segunda mas votada) en el proceso constituyente de Podemos. En realidad la propuesta habría sido bastante mas votada de no haberse realizado algunas maniobras oscuras que decantaron el voto hacia la propuesta ganadora de “Claro que podemos”. Si tienes mucho interés podría detallarte cuales fueron esas maniobras oscuras.
    Si descargas el pdf y buscas la palabra “sorteo” veras todos los cometidos que asignaban a la herramienta.
    Esta propuesta fue desacreditada sin ningún argumento y al mas viejo estilo populista por dos de los cinco miembros mas poderosos de Podemos. Digamos que la difusión del sorteo tuvo dos entornos muy distintos: los seguidores de Podemos y el publico general.
    Respecto del publico general el mensaje del sorteo llego de una manera distorsionada y poco intensa… pero llego quizás por primera vez en su vida.
    Respecto de los seguidores de Podemos una pequeña parte, quizás unos cuantos miles de personas, consiguió buena información de la herramienta del sorteo y muchos de ellos también era la primera vez que tuvieron contacto con la herramienta.
    Nunca antes se había conseguido en España esta difusión masiva del sorteo en prensa, radio y televisión.


    Respecto de los premios creo que lo que propones es aparentemente lo mas justo y democrático pero creo que es necesario o muy conveniente que se haga una preselección con unas pocas “candidaturas” a los premios por la persona o personas que sigan y lean todas las entradas de este blog. Creo que esa persona eres tu Yoram. Creo que deberías seleccionar esas candidaturas con una pequeña argumentación respecto del motivo de la selección. También creo que esa preselección no debería ser cerrada sino que sería conveniente que otras personas pudieran proponer candidaturas adicionales para que no fueses solo tu quien decide.

    También creo que los premios y las candidaturas, independientemente de la satisfacción que pudiese producir en los premiados y candidatos, podrían actuar como un resumen de lo mas interesante del año y señalarnos a los que no leemos todas las entradas de este blog cuestiones interesantes que pudiesen habernos pasado desapercibidas en su momento.


  6. (Hay una traducción a Español abajo)

    Awesome developments with Podemos. While on the topic of sortition in Spanish-speaking countries, our developments in Bolivia might be noteworthy enough to be included in a 2014 review: 

    We founded an non-profit organization called Democracy In Practice / Democracia En Practica that looks for groups and communities that are open to experimenting with innovative ways of governing themselves – with particular interest in further developing practical knowledge of sortition through its real world use in different ways and in diverse contexts. 

    We’ve started by working with school students in Cochabamba, Bolivia, helping them form student governments in which student-representatives are selected in lotteries (using stratified sampling to ensure an even gender balance) and rotated about every three months. Together with the students we’ve developed simple, low-tech, yet quite transparent ways of administering lotteries and we’ve also been experimenting with different term lengths, the staggering of incoming members, as well as the random selection and rotation of meeting roles within the randomly selected student governments. 

    2014 was our first year (the Bolivian school year runs from Feb-Nov), and we think it was a symbolic first in many respects:
    • To our knowledge these were the first randomly selected student governments anywhere in the world (if anyone knows otherwise we’d love to hear about it!)
    • To our knowledge, this was the first political use of sortition in Latin America (albeit in a very small political context). Latin America has a strong reputation for its grassroots social movements but sortition still appears to be largely unheard of (again, if anyone knows of other uses of sortition in Latin America we’d love to hear about it!)
    • As existed in ancient Athens, these student governments are standing bodies that are filled with a rotating randomly selected membership – differing from most uses of sortition since the 1970s that have been to form one-time juries or assemblies that dissolve after investigating a particular issue. There have been many important theories and proposals for this type of random rotation but it has been a hard thing to get put into actual practice.

    We are leveraging this unique opportunity to investigate and assess the benefits of these practices. Our experimentation is still in its infancy, so at this point we can only definitively state what is somewhat obvious: (1) that sortition produces more representative student governments than elections and (2) that it fosters a broader development of leadership and democratic capacities throughout these school communities, since it gives shyer and less popular individuals an equal opportunity to become a student-leader. We’re finding that it takes time and guidance to develop a strong political culture in these schools after so many years of apathy toward elected student politics. Our active involvement as advisors to the students is also an important variable that makes it difficult to directly compare these randomly selected student governments to the elected student governments of neighboring schools, but in these next years we are hoping to find robust ways to expand our analysis to sortition’s effect on the quality of decisions making, trust of student body in their government, and other measures of good governance.

    Our work in the schools has also generated interest among members of some different adult organizations and communities in Cochabamba, whose governance is based on periodic assemblies that elect councils, and who have really struggled with chronic issues of corruption, distrust, and under-representation of women. So we are hoping to expand our experimentation beyond schools to other contexts soon – the general idea behind the organization not being to work solely in schools, but experiment in a variety of contexts, gradually building on our experience and venturing into political arenas of more consequence.

    We have more information on our website  and two of our 2015 resolutions are to do more writing about our experimentation and to have a regular presence on the Equality by Lot Blog, now that our organization is fully off the ground.

    Looking forward to lots of great sharing, dialogue, and debate.


    (UPDATE: You all might remember that just over a year ago another member of Democracy In Practice, Simon, and I were working with a neighborhood water cooperative in Cochabamba on introducing sortition into its governance. In the end the elected president of the Vigilance Council supported our proposal but the elected president of the Administrative Council, who more or less ran the show, went back on his initial commitment and closed the door on the idea. That speaks to another benefit of starting in schools: since student governments don’t yet exist at the start of the school year, we don’t need any elected leader to give up his or her position and power for us to replace elections!)


  7. (Spanish translation of above post)

    Geniales las avanzas de Podemos. Mientras que se está hablando sobre el sorteo en países hispanohablantes, tal vez todo lo que estamos desarrollando en Bolivia sería bastante importante para ser parte del resumen del 2014.

    Fundamos una organización sin fines de lucro que se llama Democracia En Practica, que busca grupos y comunidades que sean abiertos a experimentar formas innovadoras para gobernar as si mismas – con un interés particular en desarrollar el conocimiento del sorteo político en la práctica mediante su uso en el mundo real de varias maneras y en contextos diversos.

    Hemos comenzado trabajando con estudiantes en Cochabamba, Bolivia, ayudándoles conformar gobiernos estudiantiles / centros de estudiantes en los que los representantes son seleccionados por sorteo (asegurando una balancea de género) y reemplazados por una rotación más o menos cada tres meses. Junto a los estudiantes hemos desarrollado maneras de hacer sorteos que son simples, que dependen de poca tecnología, pero que son transparentes. Además hemos estado experimentando varias duraciones de gestiones, reemplazar a todo el gobierno o sólo la mitad con cada sorteo y la distribución por sorteo de roles dentro del gobierno estudiantil (como los roles para moderar sus reuniones).

    El 2014 fue nuestro primer año (el año escolar en Bolivia empiece en febrero y va hasta fines de noviembre), y creemos que fue una primera vez en varios aspectos:
    • Que sepamos, estos son los primeros gobiernos estudiantiles /centros de estudiantes seleccionados por sorteo en cualquier parte del mundo (¡Por favor, si han sido otros nos encantaría saber!)
    • Aunque estas escuelas son contextos políticos muy pequeños, estos fueron los primeros usos políticos del sorteo en Latinoamérica de que nosotros sabemos (¡Por favor, si han sido otros nos encantaría saber!). Latinoamérica es bastante conocido por sus movimientos sociales – sin embargo parece que el sorteo político sigue casi totalmente desconocido y queremos cambiar eso
    • Como en Atenas antigua estos gobiernos estudiantiles son consejos permanentes que se llenan con una rotación de miembros seleccionados por sorteo – a diferencia a la mayoría de los usos políticos del sorteo desde los años setentas, que han sido para conformar Jurados y Asambleas Ciudadanos temporales que se deshacen después de investigar un solo tema. Existe muchas teorías y propuestas importantes sobre este tipo de rotación por sorteo pero ha sido una idea bien difícil de poner en la práctica.

    Estamos utilizando nuestra oportunidad única para investigar y analizar las ventajas de prácticas como el sorteo y rotación. Nuestra experimentación sigue en sus principios, así que a este momento sólo podemos declarar lo que es bastante obvio: (1) que el sorteo resulta en gobiernos estudiantiles /centros de estudiantes más representativa que las elecciones y (2) que el sorteo cultiva el desarrollo más amplio del liderazgo y capacidades democráticas en los niños, niñas y jóvenes porque les da a los más tímidos y menos populares la misma oportunidad ser un líder o una lideresa en su escuela. Hemos visto en este primer año que se requiere bastante tiempo y orientación para desarrollar una cultura política en estas escuelas después de tantos años de apatía hacia la política estudiantil electorada. Nuestro involucramiento activo como asesores a los estudiantes también es una variable importante que complica cualquier comparación entre estos gobiernos estudiantiles seleccionados por sorteo y los conformados por elecciones en otras unidades educativas en Cochabamba, sin embargo en los próximos años queremos encontrar maneras eficaces para extender nuestro análisis a como el sorteo afecta la calidad de las decisiones, la confianza que tiene los estudiantes en su gobierno estudiantil, y otros medidos del buen gobierno.

    Nuestro trabajo en las escuelas también ha generado interés de miembros de varios organizaciones y comunidades de adultas en Cocahabamba, que se gobernaban mediante asambleas infrequentes y consejos elegidos por votación, y que han sufrido mucha corrupción, desconfianza y exclusión de mujeres de cargos importantes. Así, esperamos crecer nuestra experimentación más allá que las escuelas para llegar a una variedad de contextos y en un futuro llegar a ruedos políticos más consecuentes.

    Proporcionamos más información en nuestro sitio web y dos de nuestros buenos propósitos para el Año Nuevo son escribir más sobre nuestra experimentación y participar más en el Blog Equality by Lot – ahora que nuestra organización ya esta un poco establecida.

    Con ganas entramos este espacio importante de diálogo.


    (ACTUALIZACIÓN: Tal vez ustedes recuerdan que hace un poco más de un año que yo y un otro miembro de Democracia En Practica, Simon, estábamos trabajando un una cooperativa de agua de un barrio en Cochabamba para introducir el sorteo en su gobernación. Al fin, el presidente elegido del Consejo de Vigilancia apoyó completamente nuestra propuesta, pero el presidente elegido del Consejo de Administración – quien era el jefe de la organización – nos frenó después de haber comprometido a nuestra idea. Nuestra experiencia frustrante muestra otra ventaja de comenzar en escuelas: como gobiernos estudiantiles / centros de estudiantes todavía no existen al principio del año escolar, ¡no necesitamos rogar a ninguna líder elegido dejar su cargo y poder para reemplazar la elecciones con el sorteo!)


  8. […] Mancebo highlighted the proposals for using sortition that were part of the constitutional process at Podemos – a […]


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